Saturday, December 12, 2015

ADA's STORY / LA HISTORIA de ADA

Name: Ada
Years in Girl Scouting: 13 years
Roles in Girl Scouting: Member, volunteer facilitator for older youth
Location: Costa Rica


En ingl
és


Costa Rica Map.gif
My name is Ada and I am 31 years old. I have been part of Guides and Scouts of Costa Rica for 13 years, first as a member and now as a facilitator (right now I am volunteering with youth ages 17-20 years old). I started in Guides and Scouts without knowing much about it. The only thing I knew was that this experience would mark a significant time in my life...and that is how it has been. I have seen new places and people, and I have learned 1001 activities. I give this movement a lot of credit for my character, my ideals, and for not caring if others are in accordance with my decisions.

Being a sexually diverse individual in Costa Rica involves living in a country that is very conservative due to the Catholic traditions and the power that the church has in the government. This creates a society that is very misogynistic, patriarchal, and phobic of diversity.

This does not mean everything is lost. Over the years, activists and civil society have fought to transform these ideals. LGBTQ issues are part of political agendas and are now positioned strategically in diverse spaces.

Even though many private and public organizations declare themselves free of discrimination against sexual orientation (and progress has been made on the issue of access to rights for different couples), a lot of change still needs to occur. Things are changing slowly.

Though many different people are part of the Association of Guides and Scouts of Costa Rica, LGBTQ issues are not particularly spoken about, nor are certain actions taken. In various instances, I have found that LGBTQ issues arise for facilitators when they have boys and girls that may be different and they do not know what to do.
Screen Shot 2015-12-12 at 5.40.21 PM.png
One of the main problems is the lack of awareness and information. Many people do not understand that diversity is part of life and not a problem. Things are complicated by people who do not understand that romantic and sexual relationships are simply that -- even if the couples are not heterosexual.

Well, this is my country and my Association from my personal opinion, influenced by who I am in this diverse world.

I am a young adult that never questioned the male/female duality during my childhood or adolescence. This was partly because I was more interested in other things and also because I didn’t consider questioning such things, even as a teenager. 


When I started attending university, I began to ask myself many questions and one of those questions was about my sexuality. Things then simply fell in place. I went from being a girl with a closed-off perspective (primarily due to religious practices) to an activist for the rights of LGBTQ people.


I was a committee member and an organizer for marches, rallies, forums, fairs, etc., and I even come out in national newspapers. Those several years were a fun time in my life and involved great personal satisfaction. Today, some people within the Association of Guides and Scouts of Costa Rica do look at me and treat me differently.


LGBT Costa Rica.jpg
But that’s life. I only did what I thought was just and correct. None of these acts were premeditated and of course falling in love with a female was not part of my plan...but it happened. A classmate became a friend, and then a very important friend with whom I shared not just academic activities but also my likes, dislikes, fears, and joys. She became part of me and I realized things were different by her side. Essentially, I had my first lesbian relationship. I learned a lot from this relationship. It was an intense and impetuous first love.

When the relationship ended, it broke my heart. After a while, though, you can take away the lessons. And so, I wouldn’t change the past and now fondly remember this time.

After this relationship ended, I began thinking a lot about my life and what I wanted for my future. I began to question if I was truly a lesbian, I questioned monogamy and many other things. After not questioning my sexuality previously, many concerns arose.

I determined that I personally do not like to label others or to be labelled. Thus, my identity and sexual orientation does not define me or limit me in my relationships. Arriving at this understanding broadened my thoughts and practices.

Since embracing this type of self-determination, I am more authentic and I care less about what others think of me. My clothing, my hobbies, my way of behaving, and the things I do allow others to assume I'm a lesbian. This happened for many years before I even had a lesbian relationship. They assume that I am “macho,” when it’s actually always been the other way around. I believe in horizontal relations and prefer to have a lower profile in my relationships.

The funny thing is that ever since a girl gave me my first kiss, I knew I wouldn’t be the “alpha.” Picture this: me, a girl, and an elevator...perfect ingredients that led to the girl in question approaching me (without me noticing) and planting a kiss on me that almost made my heart explode. I had asthma for a few days afterward. It was nothing serious, I just almost died from the impression.


Screen Shot 2015-12-12 at 6.02.24 PM.png
Well, this story has followed the life of a single woman who adores the “life of fresh air” that it gives you to be part of the Guides and Scouts of Costa Rica. Being part of Guides and Scouts of Costa Rica empowers me to build my existence one day at a time.


En español


Mi nombre es Ada, tengo 31 años y 13 de ser parte de Guías y Scouts de Costa Rica primero como miembro juvenil y ahora como facilitadora, en este momento trabajo voluntariamente con jóvenes entre los 17 y 20 años. Ingrese a Guías y Scouts sin saber exactamente a que iba, lo único de lo que estaba segura es que sería una experiencia que marcaría mi vida y así ha sido, he conocido lugares, personas y realizado mil y una actividad que me han enseñado parte de las cosas más importantes que sé. Atribuyo en gran medida a este movimiento la fortaleza de mi carácter y el seguir mis ideales sin importar el qué dirán o el sí estarán de acuerdo con mis decisiones.



Ya que ser una persona sexualmente diversa en Costa Rica implica vivir en un país sumamente conservador por su tradición católica y el poder que esta iglesia tiene en el gobierno, ya que nuestro estado se declara confesional y no laico. Aunado a esto es una sociedad sumamente misógina, patriarcal y fóbica de las diversidades

Aunque esto no significa que todo este perdido ni mucho menos, desde hace muchos años la sociedad civil y activistas han luchado para que las cosas se transformen. Y es de esta forma que la temática LGBTQ es parte de agendas políticas y se ha posicionado estratégicamente en diversos espacios.

Por lo que hoy en día muchas instituciones públicas y privadas se declaran libres de discriminación por orientación sexual y se ha avanzado en el tema de acceso a diversos derechos para las parejas diversas, falta mucho pero la transformación va de a poco.

Y bueno la Asociación de Guías y Scouts de Costa Rica es parte de esta sociedad por lo que si bien es sabido que muchas personas diversas formamos parte de ella, no es un tema del que especialmente se hable o se tome alguna determinación. En diversas actividades en que me he encontrado el tema sale por parte de facilitadores, ya que tienen chicos y chicas diversas y no saben qué hacer.


Screen Shot 2015-12-12 at 6.23.22 PM.pngPor lo que uno de los principales problemas es la falta de sensibilización y de información para que se comprenda que la diversidad es parte de la vida y no un problema por sí solo. Ya que las complicaciones las hacen las personas que no logran comprender que las relaciones romántico/sexuales solo son eso, aunque se trate de parejas no heterosexuales.

Bueno, ese es mi país y esa es mi Asociación desde mi óptica, y quien soy yo en este mundo diverso. Soy una adulta joven que en su niñez y adolescencia jamás se había cuestionado la dualidad hombre/mujer, la razón, en parte porque me interesaba más por otras cosas y también porque hace quince años ni siquiera pasaba por mi cabeza el cuestionarme ese tipo de cosas.

Al ingresar a la universidad empecé a preguntarme muchas cosas y parte de esas preguntas referían a mi sexualidad. Por lo que las cosas simplemente cayeron por su peso, pase de ser una chica con un panorama bastante cerrado y estructurado principalmente por las prácticas religiosas a una activista por los derechos de las personas sexualmente diversas. Siendo parte de comités y organizadores de marchas, mítines, foros, ferias, entre otros, incluso saliendo en periódicos de circulación nacional. Fue una época divertida de mi vida en la que participe por varios años, que implicó gran satisfacción personal y además que hoy algunas personas de la Asociación de Guías y Scouts de Costa Rica me miren y me traten de una forma diferente.

Pero bueno así es la vida, yo solo he hecho lo que considere justo y correcto. Ninguna de estas cosas fue premeditada y claro el enamorarme de una chica nunca fue parte de mis planes, no obstante simplemente sucedió. Una compañera se convirtió en amiga, luego en una amiga muy importante con la que compartía además de mis actividades académicas, mis gustos, disgustos, miedos, alegrías.


Heartbreak.jpgSe fue colando en lo más adentro de mí ser hasta que mis ojos la miraban diferente, hasta que me di cuenta que a su lado las cosas eran distintas y bueno en resumen tuve mi primer relación lésbica, aprendí mucho de esa relación ya que fue un primer amor intenso e impetuoso. Cuando se terminó se rompió mi corazón y al término de un tiempo pude canalizar muchos aprendizajes por lo que no cambio lo vivido y hoy recuerdo con mucho cariño ese tiempo.

Al terminar esa relación pensé mucho sobre mi vida y lo que quería para mi futuro, así que empecé a cuestionarme sobre si necesariamente era lesbiana, sobre la monogamia y muchas otras cosas, en fin luego de no preguntarme nada respecto a mi sexualidad surgieron muchas inquietudes. Al final mis disertaciones se concretaron en que personalmente no me gusta etiquetar ni etiquetarme por lo que mi identidad y orientación sexual no me definen ni me limitan en mis relaciones, aunque llegar a estas determinaciones implico en su momento pasar de considerarme heterosexual a lesbiana y luego ampliar mis pensamientos y prácticas.

Desde que tome este tipo de determinaciones en mi vida he podido ser más auténtica y me importa muy poco lo que las demás personas piensen de mí. Ya que por mi forma de vestir, mis hobbies, mi forma de comportarme y las cosas que hago, asumen que soy lesbiana (desde muchos años antes de tener relaciones lésbicas) y que soy una “macho” (cuando siempre ha sido al revés, porque creo en las relaciones horizontales y prefiero tener un perfil más bajo en mis relaciones).


Costa Rica License Plate.jpgY lo gracioso es que desde que una chica me dio el primer beso supe que jamás sería la “alfa”, imaginen el cuadro, yo una chica y un ascensor, ingredientes perfectos que llevaron a que la chica en cuestión se acercara a mi sin que yo me diera cuenta y me plantara un beso que casi me explota el corazón y por el que tuve asma un par de días. No fue nada grave, solo casi muero de la impresión.

Pero bueno así ha seguido la vida de esta soltera que adora entre otras cosas la vida al aire libre que le brinda ser parte de Guías y Scouts de Costa Rica y el poder construir mi existencia un día a la vez.